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Notre Hélico-rando sur les glaciers de l'île du Sud

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Des 140 glaciers présents dans les alpes du sud de Nouvelle-Zélande, Franz Josef et Fox sont les plus extraordinaires. Et pour cause ! Ils avancent tous deux quasiment au milieu d’une forêt ed type sub-tropicale. Il semble assez contradictoire que de tels glaciers co-existent avec une forêt humide et sous un climat tempéré, et pourtant !
Les raisons sont simples…

Au Nord du glacier Franz Joseph et du glacier Fox s’étire une chaîne de sommets spectaculaires de plus de 3000 mètres d’altitude, qui culmine avec le plus haut sommet du pays, le Mont Cook et ses 3754 mètres d’altitude.

Cette région se trouve sur le chemin d’un flux océanique venant de la mer de Tasmanie à l’ouest, qui balaie l’épine montagneuse continuellement. Ce vent chargé d’humidité grimpe les pentes montagneuses et rencontre les couches supérieures plus froides, provocant de fréquentes et fortes précipitations. Vers les sommets, ce n’est pas de l’eau mais de la neige et de la glace qui alimentent abondamment les névés, source des glaciers. Ces précipitations atteignent 3,2 mètres/m2 par an et augmentent jusqu’à un impressionnant 15 mètres sur les sommets alpins ! (par comparaison, dans l’ouest de la France, il pleut en moyenne 70 cm d’eau au m2/an) D’énormes volumes de neige recouvrent donc les 140 glaciers sur plus de 200 kilomètres carré.

Quoi de mieux qu’un survol en hélicoptère suivi d’une randonnée guidée pour découvrir ces merveilles ! Cette activité est plus communément appelée « Helihike » au pays du long nuage blanc et se pratique sur le glacier Franz Josef.

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L'énorme avantage du Helihike, bien que le vol soit relativement court mais impressionnant, c’est de vous déposer très haut sur le glacier, là où les groupes de randonneurs n'accèdent pas. L’hélicoptère décolle d’un coup et préparez vos appareils pour un vol panoramique rapide mais saisissant par temps dégagé.

Equipés de pied en cape par la compagnie de guides, avec chaussures Gore tex, crampons, guêtres, piolet et veste Gore tex, vous êtes prêts à découvrir les plus beaux sites reculés du glacier. Où l’hélicoptère vous dépose, aucune trace d’activité humaine n’est visible à l’horizon. Que du blanc immaculé pour vous accueillir, et si le vent ne s’en mêle pas, un silence étourdissant. Le panorama vous l’aurez compris est à couper le souffle !

Avec votre guide, vous partez à la découverte de grottes, séracs et autres curiosités turquoises et translucides formées par la glace et les mouvements du monstre. La balade dure 2 heures et peut être entreprise par toute personne en condition physique normale.

Et après toutes ces déambulations et les explications de votre guide, hop, retour sur le plancher des vaches d’un bond d’hélicoptère, comme au sortir d’un rêve !

Sensations garanties et souvenirs inoubliables.

Adrien

Une activité que vous pouvez réserver avec Frogs Voyages

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