Quartiers d'Auckland

Les quartiers d’Auckland

Près d’un Néo-Zélandais sur trois habite Auckland, celle que l’on surnomme the City of Sails, la Cité des voiles. Il s’agit de la plus grande ville du pays. Le centre-ville s’étale autour de l’artère principale, Queen Street, qui descend jusqu’au port. Mais Auckland est surtout un patchwork de quartiers : Ponsonby, Mt Eden, Kingsland, Parnell, Mission Bay, Devonport, Otara, Titirangi, Onehunga…

Pour généraliser, disons que plus on s’écarte du centre, plus on va vers les quartiers populaires, les moins favorisés se trouvant dans le sud et dans l’ouest – à l’exception de Titirangi, assez en vogue. Les quartiers situés dans le nord, appelés North Shore City, connaissent une expansion géographique importante, et sont très populaires auprès de la classe moyenne, notamment nouveaux migrants.

Le Centre-ville (CBD)

Très concentré, le centre-ville ou CBD (Central Business District), rassemble une population très éclectique d’employés de bureaux soignés, d’étudiants (d’Asie en grande majorité) des universités ou des écoles de langues et de touristes. Les tours de la seconde moitié du 20ème siècle dominent, dont quelques gratte-ciels, ainsi que de nombreuses tours de logement (beaucoup pour étudiants) et l’impressionnante Sky Tower, haute de 328m. Elle offre une vue incomparable sur toute l’agglomération. En descendant vers la mer, on découvre le port commercial vers la droite et les fameux Viaduct Harbour et Wynyard Quarter vers la gauche (enfin l’ouest),  théâtre des grands évènements tels que l’America’s Cup et la Coupe du monde de rugby, autour duquel s’alignent de nombreux restaurants et bars. L’avenue principale, Queen Street, regroupe quantité de magasins (dont les sempiternelles marques de luxe), banques, petits centres commerciaux et restaurants. Au milieu se détache l’ancienne mairie, appelée Town Hall qui borde Aotea Square, la place devant la salle de spectacle The Edge. La façade maritime revit : la place derrière Britomart (la grande gare victorienne) et les rues qui prolongent jusqu’à Fort Street ont été immensément redéveloppées depuis 2010 et se sont transformées en un quartier ultra branché semi-piéton, avec bars, restaurants et boutiques tendance. De là, empruntez les petites rues latérales, Vulcan Lane, Fort St, High St, à l’atmosphère très européenne,ou encore O’Connell St, où se cachent de petites boutiques chics et quelques cafés et restaurants. Puis remontez jusqu’à Albert Park, parc arboré qui domine la ville et marque l’entrée dans le quartier universitaire.

K’Road

Tout en haut de Queen Street (ça grimpe !), Karangahape Road (photo d’article), plus connue sous le nom de K’ Road, est l’ancien quartier chaud et excentrique d’Auckland avec ses sex shops, commerces, fripperies, cafés, boîtes et bars, plus ou moins cachés. Mais ne vous méprenez pas, le quartier chaud d’Auckland reste bien sage et s’embourgeoise à grand train. Vous y trouverez désormais des restaurants et cafés tendance et une mixité amusante des populations. C’est aussi un quartier très coloré aux influences du Pacifique où se mêlent boutiques de produits exotiques, de vêtements tropicaux, restaurants exotiques ou même bobos.

Ponsonby

A l’ouest de K’ Road, le quartier de Ponsonby, autrefois banlieue populaire est aujourd’hui l’un des plus branchés. Ponsonby Road est bordée de boutiques, de café, bar et restaurant, se transformant la nuit de week-end en un rendez-vous festif. … Autour de l’axe commerçant, le quartier ainsi que les quartiers résidentiels avoisinants de Freemans Bay, Herne Bay et St Mary’s Bay, beaucoup plus tranquilles, réservent des surprises aux flâneurs : bâtiments historiques, vieilles villas victoriennes, petits parcs et mêmes criques où l’on peut se baigner à marée haute… Découvrez par exemple la vie du premier évêque catholique du pays, le français Jean-Baptiste Pompallier, en suivant Ponsonby Heritage Walk. Une brochure, disponible à la bibliothèque de Ponsonby décrit l’évolution de ce quartier depuis l’arrivée des Maoris.

Grey Lynn, Kingsland et les quartiers du centre-ouest

A l’ouest, accolé à Ponsonby, on a Grey Lynn et Western Springs. Ils sont aussi devenus des quartiers recherchés où les maisons victoriennes dominent. Ainsi, vous y trouverez des bars à l’atmosphère originale et quelques boutiques alternatives. Kingsland, de l’autre côté du pont qui enjambe l’autoroute, est lui le quartier du célèbre stade Eden Park. Point Chevalier, quartier très résidentiel sage dispose de grands espaces verts en bord de mer. C’est aussi un lieu fétiche pour les kitesurfers et planchistes. Une belle plage s’y cache, où l’on peut se baigner à marée haute.

Le centre-est, Parnell

De l’autre côté de la ville, à l’est, Parnell, le plus vieux quartier d’Auckland après le CBD, est aujourd’hui un lieu de prestige, idéalement situé entre le port et le Domain, le grand parc de la ville, à quelques minutes du centre en bus. Comme à Ponsonby, le quartier compte de nombreuses villas du 19e siècle qu’un circuit historique vous permet de découvrir. De Parnell Rd, vous serez séduit par la vue plongeante sur la mer et l’ambiance romantique des bars et boutiques parfois cachés dans le dédale de petits passages et courettes pavées.

Au sud-est du centre d’Auckland, également desservi par le bus The Link, Newmarket est le quartier du shopping, avec, le long de Broadway, mais aussi des rues adjacentes (Nuffield St, Teed St, etc.) une multitude de boutiques de mode, de sport, d’ameublement, arts de la table et décoration ainsi que des centres commerciaux derniers cris. Des heures de lèche-vitrines en perspective avant de manger sur les restaurants en ‘roof top’ du nouveau centre Westfield.
Le quartier résidentiel de Remuera, à proximité de Newmarket, abrite les plus grandes maisons bourgeoises de la ville, avec de superbes vues sur le port naturel. Epsom est un autre quartier résidentiel assez chic.

Au sud du centre, Mont Eden

Mount Eden, paisible quartier résidentiel néanmoins dynamique, situé au pied du volcan du même nom dont le sommet offre une vue de 360° sur la ville, et les flancs, une pâture pour vaches citadines. La rue principale de Mount Eden Road offre une un petit coeur de quartier très agréable avec ses boutiques, cafés et restaurants.
Les quartiers de Mount Albert, Sandringham et Onehunga, eux aussi anciens, comptent des commerces, de nombreuses maisons traditionnelles et une population cosmopolite majoritairement indienne et asiatique.

Les quartiers est, de Mission Bay à St Héliers

A l’est de Parnell, se trouve le quartier de Mission Bay, le long de Waitemata Harbour, est un lieu de loisirs très fréquenté depuis la création de la route de Tamaki Drive en 1932 qui relie au centre. Familles et amateurs de sports nautiques s’y donnent rendez-vous été comme hiver car la plage n’est qu’à 10 minutes du centre-ville. De l’autre côté de la rue s’étalent les terrasses des restaurants et des bars. Un peu plus loin sur la même route côtière, Kohimarama, et St Heliers, vous invitent également à flâner sur la plage, le long d’une promenade bordée de grands palmiers et d’arbres centenaires, ou à profiter de terrasses ensoleillées. Encore plus à l’est, de l’autre côté de l’embouchure de la rivière tamaki d’autres quartiers s’étalent mais n’offrent pas d’intérêt supplémentaire au voyageur.

Suivez l’exemple des locaux et parcourez les 8km du bord de mer de Tamaki Drive en rollers, à vélo ou à pied pour admirer la baie et les voiliers. La piste cyclable part de sous le pont d’Auckland (Harbour Bridge), longe la grande Marina (Westhaven), traverse Wyniard Quarter, Viaduct Harbour, Quay Street et se termine à St Heliers via Mission Bay.

Abonnez-vous à notre Newsletter et recevez chaque mois des informations sur la Nouvelle-Zélande

Le North Shore

Le Harbour Bridge sépare la ville du North Shore. L’un de ses quartiers de charme, Devonport, l’un des plus anciens d’Auckland, occupe une péninsule face à la ville qui offre l’une des plus jolie vue sur Auckland depuis ses deux volcans éteints. Victoria Rd, la rue commerçante, est jalonnée de boutiques et bars sympathiques. A quelques minutes, les plages de Cheltenham et Narrow Neck sont parmi les plus belles de la ville.

Les quartiers de Birkenhead et Northcote comptent à eux seuls une dizaine de réserves naturelles, dans lesquelles des balades de 10 minutes à 1h30 permettent d’admirer, à 10mn du centre d’Auckland, de superbes arbres indigènes, kauris, kahikateas, nikaus, rimus

Takapuna, au nord-ouest, est bordé d’une belle et longue plage de sable. Ses nombreuses boutiques, sa galerie marchande et sa variété de cafés et restaurants en font un quartier très famillial et animé.

Toujours sur le North Shore, les quartiers résidentiels de Milford, Castor Bay, Campbell Bay, Mairangi Bay, Murrays Bay, Rothesay Bay, Browns Bay, Long Bay se succèdent sur près de 20km de côte, le long de magnifiques baies aux plages de sable blanc entrecoupées de falaises.

Le grand ouest, Titirangi

A l’ouest de la ville, vers les moyennes montagnes du Waitakere Regional Park s’étalent de nombreuses banlieues résidentielles populaires, Glenn innes, Henderson, te Atatu, Waitakere, Oratia et le petit village bohème, noyé dans la forêt de Titirangi, avec ses boutiques et cafés courues le week-end. Ce village se trouve à mi-chemin des plages de sable noir enserrées entre mer et montagne (Piha, KareKare, Whatipu…).

Le sud d’Auckland

Plus au sud de ces quartiers du 19ème siècles qui bordent le centre-ville se trouve un chapelet de quartiers et petites villes aux noms du pacifique, Otahuhu, Mangere, Otara, Papatohetohe, Manukau… Ils sont un patchwork de quartiers résidentiels souvent plus populaires et préféré des habitants originaires des îles comme Tonga, Samoa, Cook. Pour le touriste, il y a peu à voir si ce n’est le marché d’Otara le samedi matin qui vous propose une immersion dans la culture locale.

Sébastien Michel
Fondateur de l’agence francophone locale Frogs

Donnez votre avis, on vous écoute !