Rando sur Milford track

Le Milford Track, randonnée inoubliable

Le Milford Track est un sentier de randonnée qui relie le lac Te Anau au fiord du même nom via vallées et cols alpins. C’est une aventure épique de 4 jours et 3 nuits qui offre un aperçu unique des beautés du Fiordland National Park et un bain de nature. Le randonneur audacieux est récompensé de vallées encaissées spectaculaires, de cols panoramiques et de chutes d’eau féériques.

Le Fiordland National Park est la pièce maîtresse de la zone des alpes du sud classée au patrimoine mondial de l’Unesco, connue sous le nom de Te Wahi Pounamu (le lieu du jade). Les impressionnantes montagnes qui encadrent le Milford Sound culminent à 1 692 mètres d’altitude (Mitre Peak) et s’enfoncent à 400 mètres sous l’eau. Cette région est incontournable pour qui fait un voyage en Nouvelle-Zélande. Notre agence de voyage locale assure conseil et service pour en profiter au maximum, que ce soit en rando de journée ou pour des survols hors du commun.

C’est une randonnée qui ne s’entreprend pas à la sauvette, mais se réserve longtemps en avance car sa popularité ne faiblit pas. Les 3 nuits en refuge coûtent $330 par adulte et $165 par enfant (>17 ans) en haute saison (24 oct/28 avr). En basse saison, c’est $75 adulte et gratuit pour les enfants. A cela, il faut ajouter les frais de ferry et bus retour, soit environ $240/pers. Si vous n’avez pas d’équipement pour randonner sur place, la société Packback vous loue tout avec envoi par la poste, pour une somme modique.

Romain, qui a eu la chance de faire l’aventure, nous la raconte…

Le premier jour, ferry et premiers émerveillements

Il est 8h du matin en cette journée de mars lorsque notre bus quitte la paisible ville de Te Anau qui commence à peine à s’éveiller sous la brume matinale. Il nous mène au petit ferry qui transporte les randonneurs au départ du trek. Enfin nous y sommes ! Que d’attente depuis le jour où nous avons réservé les billets en ligne, lu et relu les différents guides, et admiré les photos magnifiques de ce lieu à nul autre pareil.

Ferry te Anau to Milford Track © RealNZ

La traversée se fait sous une pluie fine qui donne un charme particulier à ce lieu reculé, comme oublié par l’homme. Seul le gazouillis des oiseaux vous rappelle qu’ici Dame Nature règne sans partage.

Nous accostons enfin sur la rive avec les autres randonneurs. Nous voici parés pour un trek de 4 jours et 3 nuits, 55km au total. Que l’’aventure commence !

milford-sound

Dès les premiers kilomètres, nous sommes en admiration totale devant le paysage. On enchaine cours d’eau, forêts millénaires et marais que l’on traverse sur des caillebotis (mention particulière au Department of Conservation (DOC) qui a su apporter un peu de modernité tout en préservant l’aspect naturel du trek).

Kea sur Milford Track

Le premier jour s’écoule très vite, à peine quelques heures de marche et nous voici à notre refuge ou nous passons la nuit, en compagnie de Keas (perroquet facétieux emblématique de Nouvelle Zélande). L’endroit est plaisant, perdu en pleine forêt, entretenu par un Ranger qui nous rappelle bien les consignes concernant ces superbes oiseaux. Ne rien laisser dehors, comme nos chaussures, qui, autrement, seront percés de trous à notre réveil !

Jour 2, bain de nature et de superlatifs sur le Milford Track

Le deuxième jour nous nous réveillons sous un superbe soleil qui ne nous quittera pas durant les 2 jours suivants (si l’on considère le fait que cet endroit reçoit en moyenne plus de 10 mètres de pluie par an, nous avons été très chanceux).

Milford Track randonnée

Les 6h de marche de cette seconde journée s’écoulent comme dans un rêve. Du fond de vallée d’où nous avançons, on voit s’élever de chaque côté des sommets enneigés, des cascades furieuses dévalant les abrupts, et…. des sandflys par milliers ! Ces petits insectes vous rendent la vie impossible si vous vous arrêtez plus de 5 minutes. Ils nous suivront tout le long du trek. C’est le prix à payer pour vivre cette aventure. Nous arrivons au second refuge en nage, après ces heures de marche sous une chaleur qui nous surprend quelque peu puisque nous nous étions préparés plutôt pour un temps plus froid.

Refuge sur Milford Track ©DOC

Ici aussi un Ranger est là pour nous accueillir et nous propose de faire une balade autour du refuge. Il nous explique son rôle dans le parc national, les différentes espèces existantes et les menaces auxquels cet endroit doit faire face, notamment le possum, espèce nuisible pour la Nouvelle-Zélande. Venu d’Australie, et n’ayant pas de prédateur direct, il a envahi tous les recoins naturels du pays et dévore avidement de nombreuses espèces végétales sans défense. On compterai plus de possums vivants en Nouvelle Zélande qu’en Australie, soit 50 millions !

Le soir tombe et la fraîcheur avec, nous allumons un feu dans la cheminée du refuge et les discussions vont bon train avec les autres randonneurs (chaque refuge peut accueillir 40 personnes par nuit. Les refuges sont pleins durant la haute saison). Il y a beaucoup de touristes dans le groupe, et très peu de néo-zélandais.

Jour 3, panorama alpins et chutes féériques

Le troisième jour marque le plus important moment du trek, car c’est le passage du col de Mckinnon Pass, à 1154 mètres d’altitude (photo d’intro). La montée n’est pas de tout repos, mais quelle vue ! Le panorama est sublime. Tellement sublime qu’on y restera une heure en pleine contemplation. L’occasion aussi de prendre de nombreuses photos de nos amis les Keas qui volent alors en formation serré par groupes de 5 et se posent vraiment très près de nous, intrigués par ces étranges visiteurs.  Leur cirque sous un tel soleil, on ne pouvait espérer mieux.

Sutherland pass Milford Track ©Wikipedia

L’autre grand moment de la journée, c’est le détour vers les Sutherlands Falls, les plus grandes chutes d’eau de Nouvelle Zélande, qui dévalent 580 mètres. Elle s’étagent sur 3 niveaux, et vous laissent bouche bée.

La puissance et le bruit des chutes contrastent avec la sérénité du lieu. Ce site, qui se mérite avec 2h de marche supplémentaire, est exceptionnel. Malheureusement, les sandfly ne nous auront pas laissé grand répit !

En cette fin de journée, arrivé au refuge, on est exténué. Et pour cause, c’est l’étape la plus difficile du trek, avec 2000 mètres de dénivelé à négocier dans la même journée. Le Ranger lui-même nous félicite, personne ne s’est tordu le pied ou cassé une jambe, accidents arrivant fréquemment apparemment…

Chutes de Sutherland Milford track @Fiordland Lodge

Il en profite pour nous désigner l’hélipad, qui fait assez incongru dans cet univers isolé. Il nous explique qu’en hiver et au printemps, il peut pleuvoir en 20 minutes l’équivalent de 3 mois de précipitation à Auckland ! Le risque de se retrouver piégé est bien donc réel et il faut parfois hélitreuiller les randonneurs.

Fin du Milford Track et arrivée au fiord

Le lendemain, le sentier touche à sa fin dans cette magnifique vallée de l’Arthur River qui se jette dans le Fiord de Milford Sound. Nous avons savouré chaque moment, chaque paysage, chaque cascade de ce dernier jour, avant de rejoindre Sandfly point (l’endroit porte bien son nom), d’où nous attendait le bateau qui nous ramènera à la civilisation.

Milford Sound

Après 55km, l’état de nos pieds est meilleur que prévu. On compte quelques rares ampoules, mais rien de bien grave au final. Nous rêvons alors d’une douche, de changer de pantalon et de manger autre chose que des pâtes et du riz ! Le panneau marquant la fin du trek fera une belle photo de trophée.

Le ferry nous ramenant à bon port nous offre une vue superbe sur le fiord de Milford. On se sent vraiment tout petit face à ses parois géantes qui nous entourent.

Un voyage qui restera gravé dans nos mémoires. Assurément l’un des meilleurs treks au monde !

Aller plus loin avec l’agence Frogs

Si vous n’avez pas la possibilité de bloquer ces 4 jours lors de votre voyage en Nouvelle-Zélande, sachez que vous pouvez avoir un bon avant-goût en réalisant une journée de randonnée sur le Routeburn Track par exemple (aller/retour) ou d’autres balades de la région. Nous pourront vous assister lors de la construction de votre périple avec nos équipes.

Romain

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