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Tongariro Crossing, randonnée star en Nouvelle-Zélande

Si vous ne devez faire qu’une seule randonnée lors de votre prochain voyage en Nouvelle-Zélande, nous vous conseillons de faire celle-ci, le Tongariro Alpine Crossing. Avant le covid et les quotas de visiteurs mis en place par le DOC, elle attirait 1 million de visiteurs par an ! Et pour cause, elle permet en une journée de traverser un col entre les volcans et d’admirer au plus près les sublimes paysages lunaires de la zone volcanique.

Un lieu de légende pour les maoris

La légende raconte qu’au départ quatre volcans composaient le parc national. Dans ces temps ancestraux, la montagne Ruapehu, mariée au Mont Taranaki cèda aux avances du Mont Tongariro. Les deux monts rivaux se livrèrent alors une rude bataille. Le Mont Taranaki, défait, dû se retirer loin sur la côte ouest, laissant derrière lui un torrent de larmes, c’est la rivière Wanganui qui coule dans la plaine.

Aujourd’hui encore, ce site est sacré pour les Maoris qui honorent les trois volcans du Parc : le Mont Ruapehu qui culmine à près de 2 800 mètres et où les skieurs viennent s’amuser l’hiver, le fameux Mont Tongariro, haut de près de 2000 mètres, et enfin le Mont Ngauruhoe, composé d’un cône unique, et célèbre pour avoir incarné la Montagne du Destin dans le Seigneur des Anneaux.

tongariro alpine crossing vue sur le lac et le mont Ngauruhoe

Une randonnée inoubliable

Même si plusieurs balades et randonnées, dont certaines de plusieurs jours, sont possibles dans le Parc National du Tongariro, la plus célèbre est incontestablement le Tongariro Alpine Crossing. On peut réaliser dans la journée les 19,4 kilomètres du sentier et profiter des beautés naturelles de ce plateau volcanique. La randonnée serpente à travers le Tongariro et le Ngauruhoe. Elle traverse d’anciens cratères et longe des lacs aux eaux acides, vert émeraude et bleu turquoise. Les paysages lunaires, la majesté des volcans et les panoramas à couper le souffle sur le lac Taupo sont un émerveillement constant.

Le début du parcours, à Mangatepopo, ressemble à une balade facile. Le sentier rocailleux suit un cours d’eau et traverse une végétation aride, composée notamment des typiques tussocks. Vous pourrez observer les coulées de lave qui sont descendues dans la vallée. A mesure que vous monterez, la végétation se raréfie et l’ambiance volcanique et même lunaire s’accentue.

Après Soda Srings, le dénivelé devient plus marqué, et la montée vers South Crater est abrupte mais aidé par escaliers et lattis en bois. On prend 400 mètres de dénivelé. Ensuite, vous traversez un désert rocailleux dans un ancien cratère encaissé entre le Tongariro et le Ngauruhoe. Une nouvelle ascension d’environ 300 mètres de dénivelé dans la roche vous mène au point culminant de la randonnée, le Red Crater à 1886 mètres d’altitude et dont le nom provient des ouvertures béantes et rougeoyantes visibles sur les flancs du mont Ngauruhoe.

Vous entamez alors une longue descente dans la cendre le long des célèbres Emerald Lakes, aux couleurs éclatantes, avant de contourner Blue Lake. Le panorama sur les lacs Rotoraira et Taupo est à couper le souffle. Vous finissez en suivant une pente douce à la végétation rase. Une fois passé le dernier refuge, vous traversez les ruisseaux d’eau chaude Ketetahi Springs et terminez votre périple par un passage rafraîchissant dans le bush.

randonnée tongariro crossing nouvelle-zélande vue sur Ruapehu

Notez pour les randonneurs les plus avertis, qu’il est possible de corser le trajet en faisant l’ascension du Ngauruhoe (2 287 mètres – difficile et non balisé) et du Tongariro (1967 mètres – plus facile) qui rallongera la sortie d’environ 2 heures.

Conseils pratiques pour le Tongariro Alpine Crossing

Il faut désormais obligatoire de réserver sa traversée auprès du DOC, ainsi que son shuttle ou sa place de parking. Personne n’a plus le droit d’emprunter le sentier sans réservation depuis août 2023. Frogs Voyages vous assiste dans ce processus si vous organisez votre voyage en Nouvelle-Zélande avec nous.

Les 6 à 8 heures de marche, tout comme les 750 mètres de dénivelé, exigent une bonne forme physique. Les sentiers sont très bien balisés et aménagés, avec même parfois des tapis antidérapants.

Il est possible de faire la randonnée du Tongariro toute l’année, mais en hiver, nous vous conseillons d’être accompagné d’un guide pour parer aux conditions difficiles.

tongariro vue sur les lacs emeraudes Nouvelle-Zélande

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D’une manière générale, il faudra vérifier la veille auprès de l’I-Site ou de la société de transfert (shuttle) avant de partir pour connaitre les conditions météo. Le temps peut changer très rapidement, et il faut vous assurer d’avoir un équipement approprié, contre le vent notamment qui peut être violent en altitude.

Sachez aussi qu’il est compliqué de venir avec son propre véhicule car cette randonnée n’est pas une boucle. Il vous faudra d’abord garer un véhicule à l’arrivée avant de monter dans un second pour aller au départ (avec toujours l’obligation de réserver son parking). La solution est donc de réserver très en avance une navette en bus avec votre ticket de rando.

Le Tongariro Alpine Crossing n’est pas la reine des randonnées de journée de Nouvelle-Zélande pour rien. Vous en reviendrez avec tous les souvenirs de ces paysages lunaires, presque hors du temps, qui créent une ambiance si particulière. Ce n’est pas pour rien que Peter Jackson a choisi ces lieux pour certaines scènes emblématiques du Seigneur des Anneaux ! Voir notre circuit Seigneur des anneaux.


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